The War on Pink and Blue: A Social Experiment

Hello, and welcome to my sixth, and final, article for Her Campus. When thinking about how I 

was going to exit this amazing opportunity I knew I wanted to go out with a bang. I could’ve 

found some way to write more on the topic of masculinity; however, I really didn’t know what 

else I could say. All of my other articles have repeated themselves over, and over. As I was 

brainstorming how I would make my grand exit, it hit me. “A social experiment!”, I thought. 

What this experiment was going to be was not readily available to me but I knew this was how I 

wanted to end it. This article might be a long one so I would urge you to buckle up. If I’m going 

out with bang, I’m going to tell a story before it.  

 

Pink and blue. What amazing colors they are. Pink is for girls and that’s the rule; blue is for boys 

and that’s the rule. Now, this isn’t any shade of pink and blue. This is light pink and light blue, 

the colors that most of us were assigned at birth. To be quite honest, I don’t think this construct 

will ever die. For a majority of people, it just makes sense. When one gives birth to a girl, she is 

immediately expected to love all colors bright and beautiful, pink, purple, yellow, shades of red, 

etc. This applies to the birth of a boy as well. Blue, and green, (any shade) are the only colors 

that a baby boy should be wrapped in. Now, I’m not going to make you sit through an article 

where I bash on the color assignment that we were all subject to as children, that would be 

annoying. I’m simply going to break down how challenging this norm is a little scarier than 

many of us think.  

 

Social experiments have always fascinated me. They really expose the inner opinions of society 

in quite ugly ways. To challenge the community within my college I was going to embark on a 

very short journey into the lives of my female counterparts. For a few days, I was going to wear 

nail polish. I know this isn’t as risque or shocking as some experiments can be, but it was 

shocking for me. I must admit, I could only stomach wearing nail polish on one hand because 

wearing it in public was far enough outside my comfort zone. Having all ten of my nails painted 

was just too much for me to handle. Alas, here I was, sitting in my friends dorm room painting 

my nails in a beautiful baby blue. To say I was scared was an understatement. Before I even 

painted my nails I was sitting in class looking at my stubby, chewed, cracked, fingernails 

lamenting over the fact that they weren’t more appealing. I was already self-conscious about how 

the polish was going to look on my own body because the beauty expectations for women are so 

ridiculously fucked up. This thought really disturbed me. Here I was, a college aged male who 

hasn’t worn nail polish since he was a very small child and before the experiment even began I 

was comparing myself to a societal ideal that isn’t even directed at me.  

 

You may be wondering why I chose nail polish as my social experiment. The year is 2019, 

almost 2020, and men across the world are finally getting more comfortable with being whoever 

they want to be. Men are dressing however they want, sharing their emotions with whoever will 

listen, challenging societal and gender expectations across the board, etc. There are a handful of 

male celebrities, and normal people, who paint their nails on a regular basis. For example, A$AP 

Rocky, Harry Styles, Seal, Johnny Depp, Brad Pitt, Jared Leto, me, some other men I have seen 

on my college campus and in the city surrounding my campus, etc. All of these men represent 

different areas of masculinity that have their own list of expectations. A$AP Rocky, a popular 

 

 

American rapper, songwriter, record producer, fashion icon, and all-around rule breaker (in the 

good way) is flexing with painted nails. Show me one other A-List rapper who paints his nails. 

Harry Styles, a gender smashing icon in his own right who flirts with the seductive nature of 

being both a man, and someone who is deeply in tune with who he is and how he chooses to 

express himself, also paints his nails. Brad Pitt, American actor who has starred in countless 

movies and garnered some of the most prestigious wards within the Hollywood community, 

paints his motherfucking nails!! All of these men are defying what society is expecting of them 

so I wanted to join in.  

 

My college is amazing. Over this past year I have fallen completely in love with the people who 

make this place home; however, there is a larger issue surfacing within our community that will 

not be going away anytime soon. Vermont is a predominantly white state, the whitest state in 

America actually. My college reflects this to an unsettling degree. This is no fault of the college 

or the people who have chosen to come here, it’s simply a fact. For the people of color on our 

campus, and their numbers are small, there have been a series of outbreaks that have let them 

know that they are not welcome here. If you are reading this, and you attend my college, or any 

college where the student body is predominantly white, I am telling you that you belong. Fuck 

anybody who hides behind stickers, and messages written in bathrooms. They are the ones who 

don’t belong here. Anyway, my college preaches that we are an inclusive environment that 

welcomes any and all people. For the most part, I agree with this to the fullest extent; however, 

what has been happening around campus, and campuses nation-wide, is sending a very different 

message. If you are white, you belong. That is the message that is being cast into the social 

sphere of my college and I don’t know how to make it disappear. To add to this ongoing 

conversation I wanted to see just how accepting my college really is, hence the nail polish.  

 

The looks have been noticed. The staring has been noticed. Does it make me uncomfortable? 

Sure it does. Can I tell that someone is looking at my hands when I’m trying to talk to them? 

Yes. Have people commented on them? Yes, and the response has been positive, so far. This 

doesn’t account for what people may be whispering to their friends, texting to their group chats, 

etc. I’m speculating, but with good reason. Today is the first day of my exploration into the 

world of crossing gender lines and it honestly feels amazing. There are times that I’ll hide my 

fingers from other men who I credit as being “cool as shit” because I don’t want them to get the 

wrong idea but then I get annoyed with myself. The whole purpose of this experiment is to show 

everyone that this is normal. I’m trying to break the idea that what is meant for women isn’t 

exclusively meant for women, and vice versa with men. Does this solve the problem with gender 

expectations? Hell to the no. It is my hope that by me “braving” (I use that word loosely) to big 

wide world with painted nails will show to someone else that if I’m comfortable enough to do 

this in public, you can too.  

 

Pink and blue, what amazing colors they are. For the short period of time that I will have my 

nails painted I will only be doing blue. I chose with blue not because this color is allegedly 

meant for boys. I chose it for this very specific reason. Is it still meant for boys if the way I 

choose to wear it is through a medium that is meant for girls? What if I wear baby blue shoes? 

Girls wear shoes, don’t they? Okay, perhaps I’m wearing a baby blue sweater. Is that meant for 

girls? This is the challenging aspect of the whole experiment. Society has been so accustomed to 

 

 

the way things have always been that we cannot move past this idea. Now, I’m not shaming 

those who think unlike myself, hell, there are times when I see someone in town, or at school, 

who’s wearing something outrageous and I find myself passing internal judgment on them for 

whatever reason. Then I remind myself, who the fuck am I? Why am I judging this person for 

what they chose to wear, or not to wear? This is the whole point of the article and experiment in 

itself. Breaking the mold is the only manner in which any of us can move forward in this life.  

 

As I begin to wrap this up, I am leaving you with some tasks to do:  

1.)Live your life, and I mean this. Not in the cliché way, I really, really, mean this.  

2.)Be conscious of the people around you and the way they’re feeling. 

3.)Be an ally for all people, regardless of race, sexual orientation, gender, political view, etc. 

 

4.)Take care of yourself before you assist those who you love. You, and whoever you’re 

helping, will appreciate it. 

5.)Crack a beer and put on that damn facemask, you deserve it.