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Going Gay In College

Ever notice how in every movie any gay experience the characters always say: “When I was in college…” The vast majority of people assume that once you go to college, you will live through the experimental phase. Whether it’s with illegal substances or in a sexual manner, students definitely go for a spin. But is it just a phase? Her Campus UPR has the complete scoop on 4 student’s bisexualism experience in college.
What is bisexualism?

With so many terms like pansexual, queer and even sapiosexual, it seems there’s a category for every sexual orientation. Although bisexuality has been going on for a while, people seem to be relating more to new terms like pansexualism, which means liking selected people regardless the genders.

Paola, a senior on campus, recently ended her relationship with another girl. This experience helped her understand that she’s under the newest category for people who have been with same sex couples. “I guess I’d consider myself a pansexual.” Paola is very open-minded and even though her homosexual relationship took her by surprise, she says that she never was against trying something new with someone from her same sex. Other students think that certain titles are outdated. For that reason they just don’t bother labeling themselves at all. For instance, Laura, another college senior, never saw herself with a woman. But she says that didn’t necessarily identified her with a specific sexual orientation. “I think the word carries such an overdone context. Being bisexual it is just too strict of a label.”

This year, Laura started dating a girl for the first time. Her experience with a same sex gender has helped her realize that she just likes anyone who fits the bill. “I would consider myself someone who just likes people. I don’t want to categorize me because I had before, and turns out I am not straight in the traditional manner. So I guess I don’t know, but I mostly don’t care.”  

Then, there’s Jaime a student on campus that said he realized he was attracted to both genders in his sophomore year. “Sexuality is not a big issue for me. All that matters to me is that I’m happy.”

Why college?

According to a report by NBC, 14 percent of women and about 6 percent of men in their late teens and 20s have had a bisexual experience. Could it be just a coincidence that their experimental phase happens in college or is there a link between the newly independent lifestyle? Even though the Puerto Rican culture isn’t big on college students leaving their nests right away, the exposure to a more open environment always brings to the table new opportunities of experimentation.

“College, I think, its a time for a lot of exploration and growth.”, Paola says. She added that in students usually prefer to experiment more in college because they care less whay others think about them. 

In Laura’s case, it wasn’t about experimentation. “I wasn’t looking for it. If something, I did it kind of late, I did it as a junior. It wasn’t like I am in college and straight of the bat I am going lesbian! It kinda just happened. I never would’ve thought about it before college, I think the diversity of people made me feel more comfortable and less judged,” she says.

On the flip side, Cristina’s first kiss with a girl was out of a dare and solely for fun. This senior on campus said that “college is where one really delves into a new world, a much realer world than that of High School. Here everyone gets to know who they are by experimenting new things and learning about them.”

Of all of the students interviewed, only Cristina linked her sexual experimentation to the college lifestyle. All of them admitted having met more than one person who came out openly as a bisexual in college, and also tons of others who just wanted to have the once in a lifetime experience. Even though none of them planned to experiment with their sexual orientation, it does influence the level of maturity that comes with age and the personal growth one experiences in college.

“I think high schoolers might be too young still and too sheltered by their parents to be fully open with who they date. I think college is a time when many of us try to find ourselves and that involves a very personal exploration of who we love…being surrounded by so many young people that are also going through that same kind of exploration really fosters lots of interesting experiences.I think the process is different for everyone,” Paola says.


Just a phase?

The question is: Can it develop into something more? Labeling someone as a bisexual entails a certain attraction for life. Hooking up with someone in college doesn’t necessarily mean you’ve completely defined your sexual orientation. “I know many people that are just curious, and that’s fine. There is also lot of experimenting with drugs and that sort of lifestyle. It doesn’t necessarily stick,” comments Laura about many of her friends.

The University of Utah conducted a study in 2008 that said: bisexuality is not just a phase. The students interviewed for this research were hesitant about labeling themselves as bisexuals. On the other hand, Paola says that there is a difference between having a sexual trend and defining your sexuality. “I think bisexuality is completely different than just hooking up with someone of the same sex one night or as part of a game or to bring attention to one’s self. I think whatever that is might be linked to some college trend but not really bisexuality.”  

All of the students interviewed, like most from our generation, didn’t consider it a big revelation. The women interviewed agreed that they would have another lesbian adventure. Although, that doesn’t necessarily mean that they would get married with someone with their same gender. Of course, every experience is very subjective, but whether we are just curious or falling in love, any type of self-exploration is a good growing process.

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¿Has notado cómo en muchas películas de jóvenes universitarios enseñan las experiencias de homosexuales o bisexuales como si solo fueran una fase experimental? La mayoría de las personas asumen que al ingresar a la universidad se van a ver expuestos a este tipo de experimentación, ya sea con sustancias ilegales o en plan sexual. Parece ser que no es nada raro experimentar con alguien del mismo sexo en la universidad. ¿Será solo una etapa? Her Campus entrevistó a 4 estudiantes del recinto que no habían tenido una relación sexual con alguien de su mismo género antes de ingresar a la universidad.

¿Qué es la bisexualidad?

Con tantos términos como pansexual, “queer” y hasta sapiosexual, parece ser que hay una categoría para cada orientación sexual. Aunque la bisexualidad ha estado vigente hace mucho tiempo, las personas parecen estar relacionándose con términos nuevos como el pansexualismo, que significa que te gusta ciertas personas sin importar su género.

Paola, estudiante de cuarto año del recinto, dice que acaba de terminar una relación con otra mujer. “Yo creo que me considero como una pansexual.” Además dijo tener una personalidad muy abierta y que su relación con alguien del mismo sexo le tomó por sorpresa. No obstante, supo nunca estar en contra de experimentar con alguien de su mismo género.

Otros consideran ciertos términos arcaicos y no se preocupan en denominar su sexualidad. Laura, otra estudiante de cuarto año, dice que nunca se vio con una mujer. Eso no significaba para ella estar decidida con su orientación sexual. “Yo creo que el la palabra [bisexual] tiene un contexto exagerado. Ser bisexual es una clasificación demasiado estricta,” explicó.

Laura comenzó este año en su primera experiencia de una relación amorosa con una muchacha.”Yo me considero alguien que tan solo le gusta la gente. No me gustaría categorizarme porque ya lo hice y resultó que no soy heterosexual de manera tradicional. Así que no se, pero creo que mayormente no me importa.”

Asimismo, Jaime dijo que la sexualidad no es una preocupación en su vida. De hecho, el estudiante se dio cuenta en su segundo año que estaba interesado por personas de su mismo género. “Lo único que a mi me importa es estar feliz.”

¿Por qué en la Universidad?

Según un reportaje de NBC, 14 por ciento de las mujeres y 6 por ciento de los hombres tarde en la adolescencia y en los 20’s han tenido una experiencia bisexual. Puede ser coincidencia que su fase experimental pasó en la universidad o tal vez existe una relación entre la libertad que trae el nuevo modo de vida. Aunque la cultura puertorriqueña no acostumbra a vivir que  los jóvenes salgan del nido tan pronto, pero la exposición a un ambiente más abierto, trae nuevas oportunidades de experimentar.

“La universidad, yo pienso, es un tiempo de mucha exploración y crecimiento,” comentó Paola antes de decir que en la escuela superior te importa más lo que las otras personas piensan de ti, pero en un ambiente más diversificado las personas pierden el miedo de tratar cosas nuevas.

En el caso de Laura, no era sobre la experimentación. “Yo no estaba buscando nada. Si algo, lo hice tarde, lo hice en mi tercer año. No fue como que entre a la universidad y rápido me convertí en lesbiana. Pasó de la nada. Yo nunca lo hubiera pensado antes de entrar a la universidad, creo que la diversidad de personas me hizo sentir más cómoda y menos juzgada,” explicó la universitaria.

A diferencia de Laura, el primer beso de Cristina fue un por un reto y por pura diversión. “En la universidad es que uno realmente se mete en el mundo nuevo, un mundo más real que el de la escuela superior. Aquí todo aprende quien realmente es experimentando cosas nuevas y aprendiendo de ellas,” explicó la estudiante de cuarto año.

De todos los estudiantes entrevistados, solamente Cristina relacionó su experiencia sexual con el estilo de vida universitario. Todos admitieron que conocían a más de una persona que se denominó bisexual en la universidad y muchos que lo hacen por experimentar.

Aunque ninguno planificó experimentar con su orientación sexual, si influye el nivel de madurez que viene con la edad y con el crecimiento personas que uno desarrolla en la universidad.

“Yo creo que los de escuela superior son muy jóvenes todavía y muy protegidos por sus padres para ser completamente abierto con quien salen. Yo creo que la universidad es un tiempo donde muchos de nosotros tratamos de saber quien realmente somos y eso involucra una exploración personas de quien amamos…estar rodeados de tanta gente joven que también están pasando por ese proceso de exploración, realmente fomenta muchas experiencias interesantes. Creo que el proceso es diferente para todo el mundo,” comentó Paola.

¿Solo una etapa?

La pregunta es: ¿Puede desarrollarse en algo más? Denominando  alguien bisexual implica una cierta atracción de por vida. Saliendo con alguien en la universidad no necesariamente significa que ya definiste completamente su orientación sexual.

“Yo conozco muchas personas que solo son curiosas y eso esta bien. También hay un montón de experimentación con drogas y ese estilo de vida, no necesariamente se queda de por vida,” Laura comentó sobre muchos de sus amigos.

Aunque un estudio del 2008 conducido por la doctora Lisa M. Diamond en la Universidad de Utah concluyó que la bisexualidad en las mujeres no es solo una etapa universitaria, los estudiantes entrevistados no estaban cómodos con denominarse bisexuales.

“Yo creo que la bisexualidad es completamente diferente que tirarte a alguien del mismo sexo o como parte de un juego para atención. Yo creo que lo que sea que sea eso esta relacionado con una moda universitaria, peor no es realmente bisexualidad,” explicó Paola sobre la diferencia entre la moda de experimentar y la bisexualidad.

De todos los estudiantes entrevistados, al igual que muchos de nuestra generación, no consideraron su experiencia como una gran revelación de su persona. Las mujeres entrevistadas no descartaron otra aventura lésbica, pero no se vieran casadas con otra mujer. Cierto es, cada experiencia es subjetiva, pero si lo haces por curiosidad o por amor, cualquier tipo de autoexploración es un buen proceso de crecimiento.

*The pictures were taken from:







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